Bill Gates tài ở chỗ nào?

 

Khi Bill Gates thành lập Microsoft 33 năm trước đây, ông đặt ra một điều luật là người quản lý phải viết mã phần mềm giỏi hơn nhân viên.

Chỉ năm năm sau, khi Microsoft gặp nhiều khó khăn, Bill Gates tuyển nhà quản lý kinh doanh Steve Ballmer, người trước đó làm việc cho Procter & Gamble, một công ty bán hàng tiêu dùng. Nhà sáng lập vĩ đại đã tự tay phá bỏ luật lệ của chính mình.

 

Trên con đường trở thành người giàu nhất thế giới, Bill Gates đã từng rất nhiều lần cho phép sự thực dụng kiểu như vậy chiến thắng niềm tin vào bản thân. Tuy nhiên, những phẩm chất đó của Bill Gates chưa bao giờ được thể hiện rõ ràng như hiện nay khi ông - một trong những doanh nhân vĩ đại nhất của thời đại - chính thức chia tay với sự nghiệp mà ông đã dành cả đời để tạo dựng lên.

 

Khi rời Microsoft, Bill Gates sẽ dành toàn bộ thời gian và công sức cho Quĩ từ thiện Bill & Melinda Gates Foundation. Ở đó, thay cho Google và Bộ Tư pháp Mỹ, ông sẽ chống lại những đối thủ mới như bệnh sốt rét, HIV hay đói nghèo. Lựa chọn những kẻ thù đáng sợ đó khi đang ở giai đoạn giữa của cuộc đời cần đến rất nhiều sự tự tin, nhưng cũng đầy thực dụng, và có phần chua xót. Bill Gates là người vô cùng đam mê tận tụy với công việc. Rời xa Microsoft cũng có nghĩa là thừa nhận thời kỳ rực rỡ nhất của ông tại đó đã trôi qua. Có nghĩa là chấp nhận lời nguyền dành cho những thiên tài sáng tạo: thành công, dù có lớn lao đến đâu, rồi cũng trở thành quá khứ.

Hai chiến lược

 

Với tầm nhìn lớn lao, Bill Gates đã theo đuổi mạnh mẽ hai chiến lược trước đó ít ai dám nghĩ tới. Đầu tiên là quan điểm công nghệ tin học là một ngành kinh doanh lãi suất thấp nhưng có số lượng lớn. Bill Gates nhận ra rằng giá phần cứng vi tính giảm sẽ thúc đẩy ngành kinh doanh phát triển. Máy vi tính cá nhân có thể xuất hiện trong mọi gia đình. Lãi sẽ đến từ việc bán nhiều sản phẩm với giá rẻ, chứ không phải là bán vài sản phẩm với giá cắt cổ. Và công ty giành thị phần lớn nhất sẽ thành công.

Thứ hai, Bill Gates cho rằng ngành sản xuất phần cứng, và viết phần mềm nếu tách ra hoạt động độc lập sẽ phát triển mạnh mẽ hơn. Kể cả khi những đối thủ lớn như Apple cương quyết giữ chiến lược phát triển cả hệ điều hành lẫn phần cứng, thì Microsoft và Intel đã phá vỡ mô hình kinh doanh cũ. Các công ty phần cứng và phần mềm đã phát triển mạnh mẽ trong hệ thống sinh thái mà Microsoft và Intel kiểm soát chặt chẽ, và thu được lợi nhuận khổng lồ.

Ra đi khi ở đỉnh cao

 

Nhiều nhân vật trong ngành công nghệ thường nhạo báng Microsoft là kẻ đi theo đuôi người khác. Quả thật Microsoft đôi khi vẫn bắt chước công nghệ của các hãng khác. Hệ điều hành đầu tiên của Microsoft dựa trên mã người khác. Tuy nhiên, Bill Gates là một nhà kinh doanh. Thiên tài của ông là khả năng hiểu rõ ông cần gì và làm thế nào để đạt được điều đó. Ở một ngành kinh doanh mà những người có tầm nhìn hay khinh bỉ ý tưởng của người khác, sự sẵn sàng đi theo những hướng khác biệt lại là một lợi thế lớn lao.

Dù cũng có không ít khuyết điểm, nhưng Bill Gates thuộc về một tầng lớp vĩ đại. Một số nhà tư bản công nghiệp lớn như Henry Ford vẫn cố bám trụ kể cả khi thế giới thay đổi và quyền lực của họ bị suy sụp; còn Bill Gates, vẫn thực dụng cho đến phút cuối cùng, đã ra đi khi còn đang ở đỉnh cao.

Bill Gates ra đi, nhẹ nhõm và khôi hài

 

Hôm 27-6 là ngày làm việc cuối cùng của tỉ phú Bill Gates tại Microsoft. Thừa kinh nghiệm "đối phó” với sự tò mò của báo giới, Bill Gates cho chiếu một đoạn phim hài trên YouTube và trang web chính thức của công ty. Đoạn phim có sự góp mặt không chỉ của nhiều giám đốc Microsoft, mà còn cả tài tử George Clooney, ca sĩ nhạc rap Jay-Z và nhóm U2 Bono, nhiều chính khách hàng đầu Mỹ.

Trong đoạn video, Gates bắt đầu ngày làm việc cuối của mình tại Microsoft bằng việc trở lại văn phòng, xoay tròn trên ghế bành, chơi cờ người, tập luyện trong phòng thể thao, đánh đàn. Gates còn điện đàm với Hillary Clinton, Barack Obama cùng Al Gore. Thỉnh thoảng trên nền các trợ lý của ông đang dự báo tương lai Microsoft, lại thấy thấp thoáng Gates đâu đó ở hậu cảnh.

Đoạn phim chấm dứt bằng cảnh Gates thu dọn rời văn phòng như bất cứ anh chàng nào phải rời công ty, nhưng nhẹ nhõm và khôi hài. Nói chung, có thể thấy câu trả lời của "Gates hậu Microsoft" là: ông đang tích cực hòa nhập cuộc sống mới của một con người tự do.

Tương lai công nghệ hậu Bill Gates

 

Trong phát biểu công khai cuối cùng với tư cách người đứng đầu Microsoft tại triển lãm công nghệ cao CES 2008, Gates đã đưa ra dự báo về tương lai của ngành vi tính. Một trong những hướng phát triển chính, theo ông, là quan điểm sử dụng những giao diện tự nhiên mà hiện nay chưa được đánh giá đúng mức.

Cả hệ thống truy cập vi tính cũng thay đổi. Những thiết bị quen thuộc như bàn phím, con chuột sẽ đi vào lịch sử, nhường chỗ cho những giải pháp tiện lợi hơn như sử dụng chạm tay và giọng nói. Tất cả các kỹ thuật, từ điện thoại tới ôtô sẽ được điều khiển bằng giọng nói và sự tiếp xúc. "Sau vài năm nữa, máy tính cũng sẽ có tính cách cá nhân. Nó sẽ hiểu lệnh bằng lời nói, thậm chí có thể bày tỏ đồng cảm khi chúng ta giận dữ. Nhưng điều đó không có nghĩa nó sẽ biết suy nghĩ”. Vẫn còn một bước nữa để tiến tới trí khôn nhân tạo, nhưng đó sẽ là câu chuyện của thế giới phần mềm hậu... Bill Gates.

TTOnline-Trần Đức Thành (tổng hợp từ Reuters, AP, Newsweek) 
HIẾU TRUNG trích dịch

 

Sẽ "xài tiền tích cực"

 

Việc chuyển giao cần lái điều khiển cỗ máy khổng lồ Microsoft đã được tiến hành suốt hai năm qua, kể từ tháng 6-2006 khi Bill Gates lần đầu tiên tuyên bố rời Microsoft. Nay các nhiệm vụ được phân công như sau: giám đốc điều hành sẽ là bạn thời sinh viên và đồng nghiệp sau này của Gates, Steve Ballmer, trong khi "kiến trúc sư trưởng phần mềm" sẽ là Ray Ozzie. Phụ trách chiến lược phát triển là Craig Mundie, trong khi bảo vệ quyền sở hữu trí tuệ được giao cho Brad Smith. Từ 30-6, những nhân vật này sẽ bắt đầu điều hành việc kinh doanh tập đoàn phần mềm khổng lồ có doanh thu hằng năm 45 tỉ USD và trị giá cổ phiếu là 300 tỉ USD. Còn Bill Gates sẽ trở thành nhà tư vấn chính của tập đoàn, chưa kể vẫn còn giữ chức chủ tịch hội đồng các giám đốc tập đoàn.

 

Các thông tin chính thức cho biết Gates sẽ dành phần lớn thời gian còn lại bằng cách chi xài tích cực số tiền bạc tỉ kiếm được trong 33 năm qua ở Microsoft. Vợ chồng Gates - Melinda nổi tiếng là những nhà từ thiện hào phóng nhất với quĩ từ thiện lớn nhất thế giới: hiện nay quĩ này có 37 tỉ USD.

 

Hướng chính trong đầu tư từ thiện của Gates là chiến đấu với dịch bệnh ở những nước nghèo nhất và ủng hộ các chương trình giáo dục. Gates có lần nói xài tiền cũng khó như kiếm tiền: "Trong tương lai tôi có kế hoạch suy nghĩ về việc cho tiền như thế nào, nếu tôi có tiền để cho". Tài sản của Gates tính đến tháng 3-2008, theo Forbes, là 58 tỉ USD, giàu thứ ba thế giới, chỉ sau tỉ phú chứng khoán Mỹ Warren Buffet và Carlos Slim người Mexico. Tuy nhiên, Gates đang giảm bớt đầu tư, bán cổ phiếu ở Microsoft và chuyển tiền vào quĩ từ thiện của mình