Không là kiệt tác nhưng iPhone SE sẽ mở chương mới cho Apple

Các fan iPhone đã quá quen với lịch trình phát hành iPhone của Táo: cứ mỗi năm, Apple sẽ chỉ ra mắt iPhone mới một lần duy nhất, và những chiếc iPhone mới sẽ luôn cao cấp hơn thế hệ cũ. Thế nhưng, Apple đã chính thức gửi thư mời sự kiện ngày 21/3, và nếu như dự đoán của các chuyên gia là chính xác thì trong sự kiện này Apple sẽ ra mắt một chiếc iPhone 4 inch hoàn toàn mới, hiện đang được gọi là iPhone SE.

Đây sẽ không phải là lần đầu tiên Apple đi ngược lại quy luật "iPhone ra đời sau sẽ luôn tốt hơn iPhone trước": vào năm 2013, Tim Cook và đồng sự đã khiến người dùng ngỡ ngàng (và khó chịu) khi thay thế iPhone 5 vỏ kim loại cao cấp bằng iPhone 5c vỏ nhựa. Quyết định khó hiểu này của Apple có thể là do Tim Cook muốn giúp cho iPhone 5s không bị ảnh hưởng doanh số bởi iPhone 5, đảm bảo cho lợi nhuận biên của iPhone tiếp tục ở mức cao chót vót.

Nhưng trong năm nay, hoàn cảnh của Apple đã thay đổi. Doanh số iPhone đã chạm đỉnh và chắc chắn sẽ bắt đầu đi xuống – ngay cả báo cáo tài chính quý trước của Apple cũng đã xác nhận điều này. Đây cũng sẽ là lần đầu tiên Apple tổ chức tới 2 sự kiện iPhone trong một năm, thay vì chỉ tổ chức một sự kiện vào mùa thu để trình diễn chiếc smartphone mới nhất, mạnh mẽ nhất của mình.

iphonese

Một số mẫu ảnh dựng dựa trên các tin rò rỉ về iPhone SE.

Vậy, Apple có dụng ý gì khi quyết định mở thêm một sự kiện để ra mắt chiếc iPhone 4 inch? Chiếc iPhone này sẽ ảnh hưởng thế nào đến tương lai của Táo?

Lấp đi khoảng trống nửa đầu năm

Không phải vô cớ mà Apple quyết định dời lịch phát hành iPhone vào mùa hè như trước đây lên thời điểm tháng 9. Khoảng thời gian tháng 9 rất gần với mùa mua sắm bận rộn cuối năm và do đó, ra mắt sản phẩm đầu bảng vào mùa thu sẽ giúp tăng tối đa sức mua của người dùng với những chiếc iPhone vẫn còn khá xa lạ. Ngay cả iPad cũng tuân theo chiến lược này khi được rời thời điểm phát hành từ tháng 3 như ban đầu sang tháng 10, tức là trước ngày hội mua sắm Black Friday chỉ khoảng một tuần lễ.

Nhưng cũng chính vì chiến lược này mà nửa đầu năm của Apple gần như bị bỏ ngỏ hoàn toàn cho các đối thủ Android từ Châu Á. Trong khi Samsung, LG, HTC và Sony nô nức ra mắt các thế hệ đầu bảng mới thì Apple vẫn "bỏ ngỏ" hoàn toàn sàn đấu di động đầu năm. Xét về mặt truyền thông, điều này là không có lợi. Bạn cần phải tìm cách để người tiêu dùng luôn luôn có thể bàn tán về sản phẩm của mình.

iphone

Lựa chọn ra mắt các dòng iPhone và iPad "phụ" như iPhone SE và iPad Pro 9.7 inch vào tháng 3 sẽ giải quyết vấn đề đó. Xét cho cùng thì thời điểm này cũng không thực sự màu mỡ như mùa thu, nhưng có sản phẩm mới tức là vẫn có thứ để chờ đợi, nhất là khi bạn không đủ kinh phí hoặc đơn giản là không thích smartphone hay tablet cỡ lớn.

Dĩ nhiên, lịch trình mới cũng có thể gây ảnh hưởng tiêu cực tới iPhone. Những người dùng muốn chạy theo cấu hình trên mức giá tiết kiệm tối đa sẽ có bớt lý do để chú ý tới sự kiện iPhone chính vào tháng 9, và ngược lại có lẽ sẽ không nhiều fan cuồng để ý tới sự kiện tháng 3. Dù sao, mức ảnh hưởng ở đây sẽ không giống như khi Sony làm mới mẫu đầu bảng 6 tháng một lần hay Samsung đan xen 2 sản phẩm đỉnh trong một năm.

Nỗ lực đầu tiên trong phân khúc tầm trung

Phần lớn các tin đồn đều cho rằng Apple sẽ trang bị cho iPhone SE chip A9, tức là ngang ngửa với iPhone 6s. Điều chưa được xác định rõ ràng là mức giá của iPhone SE, và liệu chiếc iPhone mới có thay thế vai trò của iPhone 5s hoặc iPhone 6 trong danh mục iPhone hiện tại hay không.

Hãy cùng suy nghĩ về tất cả các kịch bản.

Đầu tiên, nếu như iPhone SE được dùng để thay thế iPhone 5s ở mức giá 450 USD (tức là mức giá thấp nhất trong danh mục iPhone hiện tại), Apple rõ ràng là đang muốn đẩy mạnh thị phần trên phân khúc tầm trung. Việc doanh số iPhone chạm đỉnh trong quý vừa qua cho thấy các thị trường truyền thống của Apple như Mỹ, Châu Âu và đặc biệt là Trung Quốc đều đã bão hòa với những chiếc iPhone cao cấp. Khi đi tìm thị phần tại các thị trường mới, và khi tìm cách chạm tay tới những phân khúc giá hấp dẫn hơn tại Trung Quốc vốn đang bị các nhà sản xuất nội địa làm chủ, Apple sẽ buộc phải tiến sâu hơn vào thị trường "ngon, bổ, rẻ". Đây có lẽ là hướng đi hợp lý nhất để chống lại tình trạng doanh số đang sụt giảm hiện nay.

iphone

Mô hình giá dễ đoán của Apple giờ đây chắc chắn sẽ có sự xáo trộn.

Apple cũng có thể bán iPhone SE với giá của iPhone 6 nhưng không khai tử bất kỳ một dòng iPhone cũ nào cả. Hướng đi như vậy cũng sẽ góp phần giúp Apple tiến sâu hơn vào phân khúc tầm trung, mang cấu hình và trải nghiệm iOS nhanh, mạnh nhất có thể đến với người dùng không đủ tiền mua iPhone 6s và 6s Plus. Tuy vậy, hướng đi này có lẽ sẽ không tạo hiệu ứng "gây sốt" như lựa chọn thay thế hoàn toàn iPhone 5s bằng iPhone SE, tức là khai tử sản phẩm có giá thấp nhất để thay bằng một chiếc iPhone tốt hơn hẳn.

Hoặc, Apple có thể khai tử iPhone 6 (và thậm chí là cả iPhone 6 Plus) để thay thế bằng iPhone SE. Đây sẽ là một kịch bản mang màu sắc của chiến lược iPhone 5c trước đây, nhưng lần này ít ra Apple cũng không hẳn là thay thế một sản phẩm đời cũ bằng một sản phẩm kém hơn hẳn (vì iPhone SE có cấu hình mạnh mẽ ngang ngửa iPhone 6s, cao hơn iPhone 6). Nếu Apple quyết định đi theo hướng này, các iFan sẽ có 3 lựa chọn iPhone cấu hình mạnh nhất có thể, và việc lựa chọn phiên bản nào sẽ chỉ phụ thuộc vào sở thích của họ. Chiếc iPhone cũ duy nhất được tiếp tục bán sẽ là iPhone 5s với cấu hình quá thua kém so với 3 sản phẩm còn lại (iPhone SE, iPhone 6s và iPhone 6s Plus). Nói cách khác, đây sẽ là một quyết định mang tính củng cố vị trí của Apple trên phân khúc cao cấp, đồng thời tối ưu lợi nhuận trên doanh thu.

Thế nhưng, bất kể là Apple lựa chọn mức giá và vị trí nào cho iPhone SE thì năm 2016 cũng sẽ chứng kiến lịch trình phát hành iPhone bị xáo trộn. Tất cả những chiếc iPhone mới ra đời (trừ iPhone 5c) đều đi theo chiều hướng ngày một mạnh mẽ hơn, đắt tiền hơn, và iPhone SE sẽ phá vỡ quy luật đó. Đây có thể coi là nỗ lực đầu tiên của Apple nhằm tìm kiếm chỗ đứng vững chắc hơn trong phân khúc tầm trung, một phân khúc vốn trước đó vẫn bị lấp đầy bởi những chiếc iPhone đã lỗi thời và ít nhận được sự chú ý từ các fan hâm mộ.

Những bản cập nhật iOS lớn sẽ trở lại

Kể từ khi Apple lùi lịch phát hành iPhone và iPad lại gần nhau thì các bản cập nhật nhỏ (x.1, x.2, x.3 và x.4) cũng ngày một tập trung vào các bản vá thay vì mang đến những tính năng mới lạ như trước đây.

iOS 9.3 sẽ thay đổi điều này khi được cung cấp các tính năng Night Shift (giảm độ ấm của màu để đảm bảo giấc ngủ người dùng), Shared iPad (đăng nhập nhiều người sử dụng cho iPad) và Educators (chạy nhiều ứng dụng cùng lúc trên các máy iPad của nhà trường hay phát hình ảnh từ iPad lên Apple TV). Ứng dụng Notes sẽ được hỗ trợ an toàn bằng Touch ID, News sẽ được tối ưu để tăng sức hấp dẫn còn Health sẽ được cải thiện để tích hợp với các ứng dụng sức khỏe khác một cách dễ dàng hơn.

Các bản cập nhật "lớn" dành cho iOS 9 trước đó thì sao? iOS 9.1 chỉ mang tới một cải thiện nhỏ cho tính năng Live Photos chẳng mấy người dùng cùng với... 150 ký tự Unicode, iOS 9.2 cũng chỉ thực hiện một vài thay đổi nhỏ nhặt như tăng khả năng copy ảnh từ DSLR lên iPhone hay tích hợp extension vào Safari View Controller.

iOS 9.3 hoàn toàn có thể đã là một bản cập nhật mờ nhạt như iOS 9.1 và iOS 9.2, nhưng chính nhờ ngày ra mắt gần như chắc chắn sẽ trùng khớp với iPhone SE và iPad Pro 9.7 inch mà bản cập nhật này mới được cung cấp nhiều tính năng mới. Quyết định trang bị các tính năng thực sự mới lạ cho các phiên bản hệ điều hành phát hành cùng với phần cứng mới không có gì là khó hiểu, bởi điều này sẽ giúp tăng đáng kể sức hấp dẫn của sản phẩm mới. Thay đổi ở đây là ở chỗ thay vì chỉ được đón nhận một bản cập nhật lớn thực sự có ý nghĩa mỗi năm, giờ đây các iFan có thể chờ đợi thêm một bản cập nhật tầm vóc nữa.

Một Apple mới

Nhìn chung, sự kiện iPhone sắp tổ chức vào ngày 21/3 sẽ không mang nhiều ý nghĩa về mặt công nghệ - iPhone SE sẽ không mang đến một bất ngờ thú vị nào tới những người đã có iPhone 6s hay 6s Plus. Tuy vậy, đây có lẽ sẽ là sự kiện quan trọng nhất của Apple trong nhiều năm, bởi đây sẽ là lần đầu tiên Tim Cook và đồng sự phải thay đổi đáng kể triết lý kinh doanh của mình, cả về lịch trình sản phẩm lẫn phân khúc hướng tới.

Liệu nỗ lực mới của Apple nhằm chống lại xu thế suy giảm nói chung của thị trường smartphone có thành công? Câu trả lời sẽ được xác định sau nhiều tháng nữa, nhưng ít nhất là giờ đây các iFan sẽ chỉ phải chờ đợi 1 tuần, chứ không phải là 2 quý để đón nhận một chiếc iPhone hoàn toàn mới lạ. Bất kể trọng tâm mới vào iPhone kích cỡ nhỏ/giá mềm hơn có giúp cho Apple trở lại với tốc độ tăng trưởng "khủng" hay không, iPhone SE vẫn sẽ mở ra một chương mới cho Apple - một Apple không chỉ dành riêng cho giới nhà giàu.

Theo Genk
Không ghi tác giả